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玄妙星象 窥探宇宙——读《古代天文历法讲座》
2022-02-25 15:47:47 徐捷 来源:仙游今报  责任编辑:杨珺  

古人讲究“观象授时”,诸多典籍均存有记载。“七月流火,九月授衣”,这是西周时期人们写在《诗经·豳风·七月》中的天文气候知识;“星分翼轸,地接衡庐”,这是王勃写在《滕王阁序》中的天文地理知识;“人有悲欢离合,月有阴晴圆缺”,这是苏轼写在《水调歌头》中的月历知识……

在中国古代,修习天文历法似乎是项必备技能。古人不仅能上通天文下晓地理,还能将生产斗争中对天文地理知识的发现和创造梳理形成历法,并以文字形式流传下来。比如,我们看北斗七星的勺柄指向来定方位等等。天文历法代表着一个民族的文化水平,是古代文明的标志。

有幸读到广西师范大学出版社的《古代天文历法讲座》,这是该社“大学问”系列丛书中的一员。作者张闻玉先生通过七次讲座,分别讲述纪时系统、二十四节气、四分历的编制及应用等内容,并附上部分天文历法考证参考文献的具体案例,令人对天文历法知识重新有了个系统性的认识。

张闻玉先生师从贵州大学张汝舟教授,不仅继承了张汝舟教授“读通古书,结合现代天文科学成就和出土文物中的史料,对过去学者研究成果论证,去粗存精”的学术研究方法和成果,还将张汝舟教授建立起的古代天文历法科学体系进一步完善提升,形成了更加通俗的传世讲义。

作为炎黄子孙,必须了解自己的文化与历史;作为文史爱好者,必须有一定的古天文学知识。古代典籍相关学科,无不与古代天文历法有关。虽然天文历法是一门专科学术,但它依然源于自然和生活,现代人也能在专业书籍的帮助下掌握它们。不妨让我们一起来了解些基本概念吧。

关于时间,并非人的主观臆造。古代先民以太阳东升西落确定一天的时间,单位为日;以月亮的隐现圆缺确定一月的时间,单位是月;以寒来暑往及草木禾稼的荣枯确定一年的时间,单位是年;于是,计时单位体系形成。通常说的时间,包括某一瞬间的“时刻”以及两个瞬时之间的间隔。

关于天文,它是天象,是日月星辰在天幕呈现有规律的运动形式。它不以人的意志为转移,反而影响着支配着人类的各种活动。而“历法”则有两个层意思:“历”为计量年、月、日的方法,是对年、月、日的安排;“法”指法则、规律。因此,历法是利用天象规律调配时间的纪时法则。

世界上的历法分为三类,太阴历、太阳历和阴阳合历。太阴历是以月球受光面的圆缺晦明变动为基础,利用月球运行周期为标准制定的历法;太阳历是以太阳的回归年周期为基本数据制定的历法;阴阳合历则是兼顾日月运行变化而制定,既考虑四季近于天时便利农事,又照顾月相周期。

那么,我们从何着手开始学习?又应如何学好古代天文历法学?书中大致提及四个维度。从历史学角度研究,通过翻阅典籍记载进行推演;从考古学角度研究,借助出土文物、鼎盘铭器等进行复盘与推演;从现代天文学角度研究,结合数学演算展开。

最后便是张汝舟、张闻玉师徒等人从考据学角度的研究。他们提出纸上材料 (文献记录)、地下材料 (出土文物)、天上材料 (实际天象)对证,做到“三证合一”才算可靠,当中很重要的是,树立正确的星历观点才不至于被千百年惑乱所迷,认真熟练的推算才能掌握整个体系。

接下来我们来看看纪时系统。先说纪年法。从西周金文及殷商甲骨可以看出,当时都按帝王在位的年数来纪年,称为帝王纪年法,比如《越语》中有“越王勾践即位三年而欲伐吴”,《周语》有“幽王二年,西周三川皆震”等等,这种纪年法因为不统一,在乱世时期就会显得比较混乱。

到了汉武帝建立年号后,便更改帝王纪年法为年号纪年法,比如“万历十五年”等。春秋时代,人们观测行星,确定木岁为岁星,实行了岁星纪年法,比如我们阅读《左传》有“岁在星纪而淫于玄枵”。后来又发展了太岁纪年法、干支纪年法、十二生肖纪年法等。

再来看看纪月方法。 对应岁星纪年,星学家提出了十二支纪月法。古代还将十二支纪月与十天干结合,成为了干支纪月。干支纪月法很少有科学上的意义,现实生活中只有在命理预测、推算生辰八字中才有广泛应用。

纪月最大的特色在于别名,《尔雅·释天·月名》有“正月为陬,二月为如,三月为寎,四月为余,五月为皋,六月为且,七月为相,八月为壮,九月为玄,十月为阳,十一月为辜,十二月为涂”。此外,古代还将音律与历法纪月相互联系。

纪日与纪时在古今都十分重要。日是最基本的时间计量单位,古代较精确的计时器为漏壶,最常用的纪日方法包括干支纪日法、数序纪日法、星期纪日法等。对于时间的测报则借用表影的方位来报时,如圭表便是最为常见的工具。

书中对四分历法的介绍,虽然篇幅不大,但却是重中之重。简单来说,四分历是以365又1/4日为回归年长度,29又499/940为朔策(平均一月长度),十九年闰七为置闰方法的最简明历法。张汝舟先生在发现原有四分历误差的基础上,发明了3.06年差分算法,修正了误差。

“文者象也。天先垂文象日月五星及慧孛,皆谓以谴告一人。故曰天文。”天文历法在千年后仍然能指导我们生产生活,真是不得不赞叹先民的智慧。书中还有观象授时、二十四节气、历法答疑等诸多精彩,不能一一而足,还需要读者朋友一同细细品阅、认真推演学习。


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